上班族三個月托福一戰104,感謝送佛 ☺

by UCLA Annie 同學

[考試地點] 菁英國際語言中心

[考試成績] R28 L26 S24 W26; Total: 104

[考試日期] 2021/10/24

[準備時間] 2021年8月~10月底 (8-9月初上完密集班)

[英文背景] 學測14級、2017年IELTS 6.5

[前言]

去年七月底時非常臨時又衝動地決定申請2022 Fall入學的美國碩士,作為一個Full-time上班族,這個時間線真的非常緊繃(我以前沒考過托福,得從了解考試規則準備起),因此如何利用零碎時間將考試準備好就非常重要,於是我花了兩天比較市面上的補習班,訴求的重點是想得到針對考題的解題技巧、以及不限次數的作文批改服務,最後我選擇了送佛。

另外還有一個原因是,我從大學時代就聽過送佛了,常常在社團看到老師關心學生們的念書狀況,覺得特別溫馨,因此送佛也成為我在考慮補習班時的第一選擇。

加入送佛後覺得老師和學生間的互動特別好,像Austin老師在一開始就和我討論碩士班選系和落點、指點我閱讀技巧,Kyle助教會主動詢問我要不要約高分助教,Joyce老師也在我考試完後為焦慮的我打氣,真的特別感謝。

[時間分配]

剛開始準備托福時,我跟Joyce老師說我想要一個多月準備完(後來發現真的做不到QQ),直接破釜沈舟的報名考試,為了擠出唸書時間我早上四五點就起床唸書,七點半再準備出門上班,下班吃完飯接著上課或是唸書,持續了一個月身體真的受不了,每天都睡眠不足(還在路上暈倒過一次),還明顯覺得自己還沒準備好,就又花錢把考試延期了XD

後來我調整了步伐,不再逼自己早起了,改為利用公司午休以及工作空檔來練習閱讀聽力、檢討TPO,也會趁這個時候研究每個科目的練習方針,比起盲目練題,我覺得「理解、並研擬出自己的答題策略」更為重要,而且對於聽說讀寫四個科目都適用,我會到處搜尋其他人的破百心得、送佛官網應考策略文章、或是其他網路上的免費資源,看看他們是怎麼準備的,下面我也會分科目分享自己整理的筆記。

準備托福時期我平日每天差不多念3-5小時的書,假日念7-9小時,但建議每個禮拜中還是要安排一些放風時間,適度放鬆對考生的身心靈很重要,像星期五晚上就是我給自己的放鬆時間,不用唸書,可以出去吃個飯(我都用瘋狂吃Buffet來安慰自己)。

[上課及備考心得]

以下分享我會分科目闡述自己在送佛上課以及準備考試的心得,供大家參考。

[Reading] 28

閱讀第一堂課Austin老師的長難句簡化真的大推!!以前對英文句子結構一知半解,上完這堂課不僅了解各種複合句,更知道在一句話中真正重要的語意藏在哪裡,譬如最基本的是,一句話中最重要的就是看名詞+動詞,就可以大致了解一句話的主旨,在Reading時大部分內容都是抓每一句的S+V快速Skim;前後句中帶有因果關係的陳述,要特別注意原因,若出現相反關係的詞(如however, nevertheless),則此處反面的陳述會特別重要。

Austin會一步步教導怎麼把一大段漏漏長的句子,摘要出句中精髓 (核心的主詞、動詞與受詞),上完課會知道哪些句子結構是可省略的細節(我覺得比我以前學過得更加清楚)、什麼必須特別注意,不會再盲目沒方向地閱讀文章,也不會不小心跳過重要的細節。另外我覺得這堂課也可以增強英文寫作概念,以前會不知道該怎麼組織句子,但在了解句子結構之後,就會知道最重要的概念該放在哪裡,才不會不小心被讀者當成細節省略了。

在真題練習的部分Austin也會傳授一些解題技巧,搭配Skim和Scan,教我們怎麼在讀完一段時做筆記、總結重點(包括主旨/列舉/舉例/因果/對比/讓步)、並預判考點,這部分我覺得比較難,需要靠多練習來熟悉,才知道如何抓重點、精簡筆記。

令我印象深刻的是,Austin老師說不要先看題目回文章定位keywords,因為時常題目問的是跟整個段落有關,如果只看前後文很容易被騙(這是真的),但我英文閱讀理解力沒那麼好,不看題目的話會很像在盲讀一篇文章,所以後來覺得比較適合我的方式是先理解題意,然後略讀整個段落,因為有先看題目,看到一半會知道原來題目是想問這個,也因為有了解段落大意,不會只依據前後文就作答。

為了提高自己的答對率,我嘗試了非常多種方式作答(也試過靠關鍵字找定位點),在練習一段時間後,我十分認同老師說的要讀完整篇文章,如果跳著讀,心中就缺乏整個文章的主體性,可能全部答完了還不知道文章在講什麼(這真的很危險),而且在最後的summary題真的會崩潰。

- 練習重點 -

  1. 像Austin和Joyce老師建議的一樣,一開始的20-30篇閱讀不要計時,先讓自己熟悉托福文章的架構和題型,找出適合自己的答題步驟。熟悉之後開始計時,先計時20分鐘內寫完,送出查看正確率後,直接不計時重新再寫答一次,這次會更仔細感受文章脈絡、理解每段內容,通常這次的分數會再提高。
  2. 一定要訂正,不是只看自己錯哪一題、找正確答案在哪裡,要思考為什麼自己當時沒有理解正確(是粗心還是沒理解段落架構),然後查看不會的單字、寫入生詞表中,並將作答狀況記錄到TPO閱讀記錄表中。
  3. 針對自己較容易答錯的題型進行專門練習,例如我有連續幾天每天練10題highlight、except和detail題。
  4. 「每一個句子都是為了開展下一個句子」這是我後期練習閱讀遵循的很重要的一個想法,上下句子之間一定會有關聯,不要把句子分開來念,要習慣思考上下句的關聯(作者為什麼要這樣說,是在解釋細節、在舉例,還是解釋反對的原因),這真的可以幫助閱讀。
  5. 考試時文章沒辦法反白,很多人讀一讀就不知道自己唸到哪裡,推薦直接用手指螢幕XD 我從頭指到尾,很順利的考完閱讀

我遇到的是閱讀加試,不像網路上說的有哪一篇特別難,難度上我覺得比TPO上標示hard的文章簡單,不會有模稜兩可、讓你覺得好像都對的選項。

閱讀技巧可參考這篇:https://reurl.cc/ZAqr9Q

TPO練習進度紀錄表:https://reurl.cc/8oL9ZX (底下分頁細分為整體/閱讀/聽力/寫作紀錄表)

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[Listening] 26

一開始我就向Joyce老師表達我對聽力頗為擔心,畢竟一篇Lecture一講就6分鐘,還不能先看題目,誰知道重點是什麼?Joyce老師在這堂課會傳授我們如何抓到聽力重點,讓我們知道聽到哪些關鍵字時要豎起耳朵,因為考點就在那(練習時整理出的考點表:https://reurl.cc/A7L0QQ)。再來就是分段和做筆記的能力,老師上課時會帶我們練習做筆記、檢討、圈考點,教我們判斷如何分段,還有教一些刪除不正確選項的方法(如,武斷字眼不選all, only, must, never, whole),上課過程中可以直接看到老師是如何做筆記的,老師還教我們如何檢討聽力,真的給托福小白很棒的練習方法和方向。

單字部分的話,雖然聽力Lecture和閱讀常常會出現很多不認識的專有名詞,但這些難字後面通常都會有解釋說明,讓你了解他在說什麼,所以單字我只有背送佛提供的分類單字、眾文分類字彙、自己做題時整理出的單字表(https://reurl.cc/8oLYqM ),我覺得這樣就滿夠用的了。

- 練習重點 -

  1. 初學階段練習方法:
    (1)音檔聽兩次,再看題目 (2)若有聽不懂的地方就重聽那段錄音直到聽懂,若5.6次還聽不懂才看script (3)檢討每個題目和選項,想想為什麼題目出在這裡,有哪個選項是陷阱 (4)才去對答案 (5)拿出script閱讀,圈考點 (6)重播音檔,練習記筆記 (7)跟讀音檔一分鐘,練習intonation, pronunciation
  2. 後期練習方法:
    (1)A4紙直式折三折,從最左邊那格開始記筆記;聽完第一次音檔後,預判題目可能會出在哪,自己在筆記上圈出六題 (2)作答,完成後先不對答案 (3)再聽兩次音檔(依序記在中間、最右邊,寫的時候將其他兩格折起來不要看到) (4)最後才對答案,檢查自己這三次的筆記是否都有記到重點。
    補充:我個人conversation不會記筆記,因為覺得conversation重理解;只有lecture會記筆記(不然聽完就忘了)
  3. 我有買Joyce推薦的眾文分類字彙,如果可以的話應該盡量每天一篇,但我時間不夠只做了二十幾篇。
    (練習方式:(1)先聽個三遍 (2)看script (3)再聽一次 (4)看稿跟讀 (5)不看稿跟讀)
  4. 下載Podcast搜尋60s science,利用上下班通勤時間聽,內容比較難一點,會多聽幾次

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[Speaking] 24

在台灣教學體制下,一路求學以來都幾乎沒什麼開口講的機會,口說真的是最沒信心的一科,一開始練習的時候真的天天在崩潰,覺得這到底是什麼恐怖的考試 (為什麼要又看又聽又說,我忙不過來),不過Joyce老師在課堂上會不斷示範、並讓同學練習口說題目,也會給很多可以使用的reasons、回答用詞,還會提供自己的答案說給我們聽,也會示範如何筆記、列出模板讓同學可以依循。

另一方面,我覺得送佛提供很多讓同學練習口說的機會,除了課堂上會請同學分享自己答案,還有額外的口說JJ班練習時間(感謝Jeff助教,用輕鬆的氣氛帶我們練習,而且不管答的多爛他都會努力讚美同學QQ不過我覺得同學大部分都答的很好,很佩服他們),還可以跟Joyce老師約一對一口說訓練,讓老師忙分析口說的問題(每週20分鐘,我前期幾乎週週預約,老師很nice、有耐心),也可以私下約高分助教練習口說。

我從一開始超級支支吾吾,練到後來二~四題可以很順的直接將模板融入每題題目中。雖然很希望口說可以再高至少一分,可能就是像Joyce說的要再多加強intonation。

- 練習重點 -

  1. 口說第一題我照著Joyce的建議,依各大分類主題(學習/科技/休閒活動/語言學習等等)一一構思幾個自身經驗,寫下簡短的稿子來描述這些情境,並記錄一些相應的reason、回答用詞。
  2. 盡量每天都要練習說一回TPO,維持熟悉感;剛開始還不熟悉時,會花假日一整個下午研究和練習如何回答。
  3. Joyce老師後來建議我練習intonation,可以利用TPO的Task跟讀音檔,但因為時間太緊湊,我沒能好好練習這一塊,推薦好好練習語調才不會太平板,說不定能往上加個一兩分。
  4. 老師也建議句子之間多使用連接詞(Because of this, By+Ving,…),這部分要多練習才能信手捻來,運用自如。

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[Writing] 26

因為很久沒接觸英文了,我剛開始練作文的時候發現自己錯字一堆!!真的很驚嚇,而且因為不太知道怎麼寫,第一篇獨立作文寫了一天,第二篇寫了四小時(還被批離題XD),真心崩潰,那時很認真懷疑怎麼有辦法30分鐘內完成一篇獨立寫作。

整合寫作第一堂我就完全被出題方式嚇到,不僅要在3分鐘內看完四大段落+筆記,還要在聽力中找出對應的反駁論點,但Wendy老師一派輕鬆,說整合的套路都是一樣的,熟悉之後絕對可以在20分鐘內完成(後來也真的神奇的做到了!)。老師會依不同題型教我們整合寫作的模板,教導我們換字技巧,如何用不同的分詞時態、詞性、詞彙表達出同樣的意思,還會提供各種換字的網站,非常受用。

聽Wendy老師上課真的滿享受的,老師上課效果滿滿非常歡樂,我連在練習和考試時看到整合閱讀,心裡都會冒出老師的聲音「No trust 的反面是什麼?Yes trust!」,要忍著才不會笑場。

我很推薦Austin的作文論點分析(上完很震撼) + 作文JJ班,老師會教如何依照不同主題(Education/ Government/ Technology/ Career)以正確的角度/角色、使用正確的動詞切入題目,怎麼寫才不會偏題、論點才會完整不重複;還會

這些真的都是大學問。

另外我想特別感謝 Aaron助教,幫我細心批改作文、提供中肯又極有幫助的建議,他總是語調溫柔、很會鼓勵人,在短時間內就幫助我作文提升,真的非常感謝他。

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關於獨立寫作的架構,我自己來不及寫五段,所以都是寫四段(開頭+中間兩段+結尾),剩下的時間檢查錯字。以下簡述:

- 練習重點 –

[整合寫作]

  1. 整合寫作中,我先多方參考整合可以使用的句型,擬出模板後(https://reurl.cc/DyLLeR),才開始練習寫,力求把模板使用到滾瓜爛熟,才能在考試的高壓下立刻寫出來(千萬不要花時間在想模板裡那句話到底是用什麼來著)

  2. 答案中大部分要寫的是聽力內容,閱讀部分花一句話帶過即可,聽力部分除了講清楚反駁的主要論點之外,盡量多寫一點講者support這個論點的細節和例子。
    *雖然盡力聽清楚不要自己胡謅亂猜比較好,但我在考試時第二個論點沒聽清楚寫錯了(一句),第三個論點也有一句細節寫得不對,考完之後真的滿沮喪的,但成績出來後發現扣分沒有想像中嚴重,推測整個寫作架構清楚有邏輯>一些論點上的小錯誤。\


[獨立寫作]

  1. 真的開始練習寫獨立寫作的作文之前,我花了非常多時間在「思考如何寫」,連做夢都在想著主題句的句型有哪些、example要如何發展才會順暢完整,我覺得這個思考和理解的過程很重要(Aaron助教後來也有開設講座)。
    我要大推送佛提供的範文資源,我印了幾十篇出來細細閱讀,觀察老師是如何寫主題句、如何發展例子,並圈出我覺得非常漂亮的句型和用法,努力在下一篇練習中用上。
  2. 儘管背了很多漂亮的用法,考試時的緊張、時間的壓力、或是主題的受限之下,不一定有辦法把準備好的用上。可以遵循老師們所說的「先求有再求好」,正式考試時我緊張到幾乎沒辦法換字,也都用最簡單的單字和句型,但清楚的論點+發展良好的例子其實就足夠幫你拿到25+的分數。
  3. 若真的沒時間寫作文,也要撥時間進行主題句的撰寫,可以看各種考古題練習想論點和例子,避免論點重複可以從不同面向或層次切入來想論點,像一些題目就可以分成個人面、家庭面、國家面、社會面、情感面、學校面、朋友面、技巧面、硬實力面、軟實力面等等來切入

*Austin老師建議在考試前要練到20篇作文,但因為我離考試20天時才有時間真的開始動手寫,最後只有練到獨立十篇左右、整合十幾篇

  1. 獨立寫作真的容易不小心寫到離題(往往自己不會發現),一定需要請老師或助教幫看,才會知道自己的問題

三個月的超高強度密集訓練真的超常讓我哭出來,常常懷疑自己,覺得真的無法破百了(在床上邊哭邊扭),雖然辛苦,但一路上真的可以漸漸感受到自己英文水平的提升,回想起來覺得是一個很好的過程。

真的沒想到自己可以順利在一戰就破百,在此再次感謝Joyce、Austin、Wendy老師以及送佛可愛溫暖的助教們。

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<連結懶人包>

閱讀技巧文章:https://reurl.cc/ZAqr9Q

TPO練習進度紀錄表:https://reurl.cc/8oL9ZX

聽力考點表:https://reurl.cc/A7L0QQ

單字表:https://reurl.cc/8oLYqM

整合寫作模板:https://reurl.cc/DyLLeR