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[求學背景] 台大法研所畢

[英語基礎] 學測15級分;大四全民英檢中高級通過。

[考場時地] 7/10 文化大學進修推廣部

[考試成績] R30/L30/S24(GFF)/W24(FG)

[準備素材] 經濟學人、送佛講義、字神寫作講義、考滿分、文勇的托福黃金閱讀

 

0. 前言

 

小的高中英文還不錯,在班上算是排名前段,但因為大學念了法律系,一頭熱想說要去德意志念書,於是大一開始就選修德文,棄英文於不顧。一直到法研所3年期間,也只有在碩論中引了2-3篇英文文獻。這大概是我的英文學習背景。

 

開始服役後,正是體認到這個世界還是被美帝所主宰,同時也開始思考各種求學和求職的可能性,決定重拾英文。從去年11月開始,毅然決然訂閱了經濟學人(The Economist)經濟學人內容廣而深入,文筆風格(據傳)典雅,所以以之作為閱讀材料;同時也選擇了經濟學人自己的podcast作為聽力素材。這樣的過程,持續到今年5月。

 

5月時,為了準備公費留考,開始認真準備面對托福,於是諮詢了學長姐,開始問了補習班,多數學長姐推薦了字神的寫作班,以及送佛團隊。

 

1. 備考

 

1.1 閱讀

 

我在送佛的閱讀課主要由Karen老師擔綱,老師擁有多年教學經驗。教學上主要以真題為主從頭到尾走過一遍各種托福閱讀的題型,並在解題過程中適時補充各該題型的解題技巧。不過,雖然是以真題為主,但老師在時間分配上,仍有其輕重之別。基本上,對於細節題(判斷何者為真、偽),老師主要會在閱讀時特別提醒關鍵字及筆記方法,並不會特別著墨此類題型的解題技巧。而單字題部分,老師則整理並提出幾點有其實益的解題方式供同學參考。主要上課的內容都集中在:句子改寫題、插入句題、小結題。這部分我想應當相當符合補習者的需求。另,老師也會就大方向的考試策略進行分析,提供同學應考策略。但由於我中途就應戰,來不及學到此一方式,未待驗證。

 

因為課程編排緣故,在考試前不及上完所有閱讀課程,我又另行參閱了中國補教老師劉文勇的參考書。書中對於各題型的解說相當詳盡,也有其一套有邏輯的解題流程,並輔以大量TPO題型印證、解說,適合自學,也鼓勵各位應考板友參閱。

 

 

1.2 聽力

 

送佛的Joyce老師為聽力王牌,自不待言。上課方式主要為播放音檔,直接開練,而後由老師進行檢討。最有價值的便是老師抓考點的方法。從Conversation的「目的」、「問題」、「解決方案」,一直到Lecture的「強調」、「舉例」、「情緒轉折」等,老師都會一一將考點抓出,以筆記方式臚列在白板上,提示我們筆記的方向以及考試的熱點。

 

摘錄音檔內容後,老師會逐題檢討。尤其老師除了指出正確答案外,更會特別點明易錯選項,進一步指出之所以選錯的原因何在,這方便對於備考甚有裨益。因為,聽力分數不理想,有時出在聽力程度,有時出在考試技巧,有時則出在答案的判斷力。全方面的檢討,有助於考生釐清問題癥結,對症下藥,就準備而言,可收事半功倍之效。

 

 

1.3 口說

 

口說仍由Joyce老師擔綱,上課內容主要分為三堂,分別針對口說1、2,口說3、5,以及口說4、6。口說1、2部分,由於題目要求陳述個人意見及經驗,因此內容上較無限制,此部分,老師主要強調的是論點的發想與內容的組織。老師提供的方法,對於平常對於事物比較沒有強烈個人意見的人而言,相信有很大的幫助。(題外話:但對於像是筆者這種對於世界已有相當成見,只是英文能力不夠者,就又是另一個故事了。)

 

口說3、5和4、6,老師則會著重在「模板」。起初沒補習前,我以為模板是像劉毅一口氣英文,一句說出來可以撐過10幾20秒,換取自己構思、緩衝的時間。但實情是,送佛提供的模板,其實目的不在充場面,而在如何有效率且清楚地、組織並陳述自己的答案。對我自己而言,其實我應考時,已經忘了我學過的模板的具體字彙,但架構仍然有助於抓音檔重點、建構自己的答案。上課時老師也會提供進行筆記的格式,順著具體的格式,抓住音檔資訊,再以模板加以組織,基本上在內容此一評分向度,當有合理回報。

 

另外值得一提的是,因為考試期程較早,不及上到口說課程,因此向老師求助。老師也都很樂意協助,特地撥出時間,一對一的走過6題口說的筆記方式、模板還有時間分配,這點只能說,非常令人感動,在此再次向Joyce老師鳴謝。

 

1.4 寫作

 

由於寫作我同時受益於2間補習班共4位老師,因此算是相當有心得。以下將以老師為主進行心得分享。

 

1.4.1 字神帝國-威廉老師

 

字神威廉老師是研究所學長推薦,共9堂課,前6堂以獨立寫作為主,後2堂著眼在整合寫作,最後1堂則是寫作論點分析。

 

威廉老師上課風格是鉅細靡遺地分析英文文章的結構,以及各段主要的功能,循序漸進地讓同學以小部分開始練習,慢慢理解、熟悉英文文章的架構。簡單來說,是一種建構式的教學方式。老師每周都會批閱作業,給予評註與鼓勵,蠻鼓舞人心的。會讓人有不斷進步的感覺。

 

1.4.2 送佛-Karen老師(獨立)

 

Karen老師上課主要則是以引導準備方式為主,會先花一些時間,教導同學如何從OG出發,整理論點,以便應考時臨場發揮有素材,爭取時間。考前的準備與筆記,是老蠻強調的點,除此之外,由於老師留學時主攻文法教學,對於文法更是一絲不苟。對此,老師提供了不少參考資源,同時也會叮囑我們從托福閱讀的文章中,就漂亮的單字和句型以及常用的搭配詞進行筆記。這個方式,非常適合沒有多餘時間準備托福的同學。

 

至於寫作內容部分,老師則比較重視主要論點的邏輯架構以及後續例子的鋪陳,除了上課強調外,在批改時老師也會特別重視。基本上作業都是老師親自批改,並且評分,寫評語,老師也很歡迎同學討論。

 

 

1.4.3 送佛-Wendy老師(整合)

 

Wendy老師相當具有個人特色,大概是菲姐跟蔡閨的融合體(?),上課語調誇張,非常有活力。不過上課內容非常有邏輯。從她開始上整合寫作開始,大概40分鐘就已經可以了解整合寫作的出題邏輯和梗概。上課內容非常好吸收。後續時間主要是老師透過真題來印證、講解實際筆記摘要方法,老師也會提及一些變體。例如:音檔採取和文章同向的立場,或者是音檔的反駁的方式等等。主要的練習是以回家作業方式處理,老師會在上課中提供範文,並分析如何從筆記進行造句,再透過模板把句子組織成一篇文章。

 

老師的講義中提供了不少字彙,可供整合寫作無限迴圈的同義動詞進行替換,這方面非常好用。

 

 

1.4.4 送佛-Austin老師(寫作論點分析)

 

這堂課完全不是英文課,主要就是訓練大家如何在看到題目後,想出合於邏輯,有發展性的主題句。雖然這也是托福寫作蠻重要的一塊,但基本上好像也不是一蹴可幾。因為筆者念法律系,所以在這方面算是輕騎過關。老師在這堂課有指定作業,而且會以面對面方式檢討,這個方式蠻好的,我個人在作業批閱中得到了實質且細微的建議,這點值得同學善加利用。

 

 

1.4.5 小結:字神與送佛的比較

 

簡單說來,字神係以打底、基礎建設為目標,送佛則是傳授考試準備方式為主。基本上,兩種課程針對的客群不同。如果對於英文作文毫無頭緒,威廉老師的課可以循序漸進地讓同學知道作文是怎麼一回事;如果對於作文已有了解,想要更進一步突破,送佛的課程相對著眼在準備方式的訓練,還有後續作業的批改、輔導。因此,想要多花時間練習者,可以選擇報名送佛的課程。

 

 

2. 應考

 

2.1 考場資訊

 

由於我是第一次考托福,因此沒有比較過其他考場,但是文化大學進修推廣部此一考場,有兩個我覺得不太理想的點。其一,電腦螢幕高度與椅子高度不符。電腦高度遠低於眼睛導致必須駝背,始能閱讀。即便是我已經有些駝背的人,都覺得很累,坐姿端正者,恐怕會感到不適應。其二,座位狹窄,寫作時,很有可能「左右互搏」,不妙。

 

 

2.2 應考心態

 

當時因為課沒上完,導致心情非常緊張。但看到閱讀講到唐宋時期的紙幣歷史典故,頓覺心情安了一半。雖然不是多有經驗,但考試時心態應該是個重要變因。個人認為可以適時採取「精神勝利法」,先著眼於自己已經會的東西,然後安定心神,而後逐步破解,慢慢應對各種試題,相信應該可以降低一些不確定因素。另,考場提供耳塞,請不吝索取,以免被此起彼落的「請描述你居住的國家」給影響。

 

應考心態也同樣地在口說考試中發揮作用,根據強者我同學的分享,考試當天不管實力如何,都必須自我感覺良好,以為自己是ABC地講完全程,才不會小聲心虛又經常自我修正。職是,無論個性如何,考試當天還請抱持著霸氣和不必要的自信。

 

 

以上廢文,感謝諸位板友閱讀。

 

祝諸位板友旗開得勝。