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21Sep2019第一戰(美加6樓):R28 L25 S22 W21,Total 96
26Oct2019第二戰(美國教育基金會):R29 L22 S22 W27,Total 100

[求學背景] 藥學系畢業6年,現職CRA

[英文背景]
1.今年5月、7月分別考過GRE
(May2019: V147,AW3.5) (Jul2019: V149,AW3.5)
2.工作需要閱讀大量英文文件,及撰寫報告;聽力、口說就是開開會,能不動口就不動口,然後說完I will follow up this issue就會安靜的人。

[補習時間] 6/25~8/14 (正規班)


1.前言:
我大概是2018年年底,感受到一股快要30歲的壓迫感,好像現在再不做點事,夢想就只能是夢想了…。我一直都不太對自己有信心,在看過網路上很多人說GRE很難,效期有5年,所以就決定先準備GRE看看,於是從1月開始準備;幸好第一次結果還有破310,AW也有3.5,算是給了我一些信心準備托福大魔王。托福麻煩的點在於很吃重聽力,還有口說;另外只有兩年效期,更重要的是 – 大部分學校不會設定GRE門檻,但是托福有門檻啊!!



考完第一次GRE後,6月開始我就在物色托福補習班,聽到家人在CMU的同學非常推薦「送佛」,一開始我還在想這是甚麼東西? Google後,我先是被小班制教學、課後機經班練習吸引住,送佛助教們都很熱心幫忙安排視聽、回答我一些很沒sense的問題 (我那時候只知道托福有聽說讀寫,其餘甚麼都不知道…);另外再加上我也考量到,我工作可能有外縣市出差而缺課,但是送佛助教們可以再安排我插班補課。聽到這邊,我就決定,我要來送佛報到,展開我對抗托福大魔王的過程。







2.準備過程:
首先,我想要先推薦Joyce老師的一篇文章「下班很累還要念書,想放棄夢想了嗎? 」,(http://www.beattoefl.com/toefl_posts/26)



身為上班族,心力、體力就會被工作磨耗光,下班後只會想要徹底放空,成為一個只會呼吸的一團生物。但是只要踏出第一步,就是在實踐夢想的道路上了!! Joyce老師的建議非常實際,只要有心,試著去找出適合自己的方式,培養出習慣,真的可以戰勝托福。



我習慣在通勤時間背單字,蠻建議玩玩Quizlet的,我都是拿別人做好的字卡來背誦~另外,開課後,助教會提供很多學習資源,裡面的單字(尤其是托福分類單字)建議要背,聽力、閱讀很常出現。在作息上,我基本上就是延續之前念GRE的習慣,週間每天會念上2個小時左右的書,維持7小時左右睡眠;周末大概念6-7小時,唸書唸累了就看看youtube,再看看自己想申請的學校、想想夢想,休息完就繼續奮鬥。另外很建議上班族要維持運動習慣,一方面是健康,另一方面是當一天中所剩無幾的時間扣掉運動,也沒心思滑臉書、看youtube了…。









[閱讀] 準備教材:送佛講義、TPO
雖然說我接收過GRE閱讀的震撼洗禮,但兩個東西還是不太一樣。我第一次考GRE時候,閱讀幾乎全錯,第二次狀況稍微好一點,大概是因為我在文字邏輯上不夠敏感;不過對於托福,只要掌握好skim、看清題目跟一一作答,其實很容易拿高分。




Wendy老師的課,很難讓人睡著!第一是感覺到老師是用生命、熱情教學,聲音非常鏗鏘有力;第二是,老師在分析題型、解題上,真的會讓人茅塞頓開!



A. 扣除掉細節題、否定事實題(就得回去文章找答案)、單字題(知道很容易秒答題,不知道就要上下句推測,另外要小心”過於簡單”的單字題),其實在修辭目的題、句子簡化題,只要掌握住標示出句子的重點,真的可以輕易拿分。例如,although, despite接的子句就直接略過,看它接的主句重點再去篩選答案,至少一、兩個答案選項就可以秒刪。

B. 句子插入題,先去判斷插入句子是message還是detail,有沒有指定代名詞this,these,就可以直接判斷要放在paragraph前面或是後面了。

C. 最後的結論題,說反話、無謂比較這些資訊我都會排除掉,加上前面回答完題目,其實大概知道文章重點是甚麼,大概刪完前面的答案、再加上過濾掉不重要的資訊 (就是前面題目也不想問的那種),三個答案通常就出來了。

D. 推斷題我覺得有點難度,所以我習慣若沒辦法馬上判斷出來,我就會在紙張上標記題號,最後有時間回來再慢慢推出答案。


[m時間掌控上,我覺得維持住TPO一篇20分鐘內的速度,其實在實戰上,時間綽綽有餘。TPO有練有分,但請勿勤於做題而疏忽檢討!! 我習慣每天一~兩篇TPO,做完後徹底檢討,把不會的單字一一寫在筆記本。







[聽力]準備教材:送佛講義、TPO (平時休閒: youtube 看talk show)



說來慚愧…二戰聽力分數掉了,囧。平常練習大概都落在25分之上,兩次大概是考試時候稍微有聽不懂的地方,一緊張注意力又再度飄散了,再加上二戰聽力我是真的覺得不好懂…(哭)。先說說教訓吧,第一是我聽力常常都是使用上班、交通零碎時間練習,很少有機會徹底做完一整回TPO;第二是對於自己不熟悉的領域 (e.g. Art, History等人文方面領域),我練習不夠,因此蠻建議大家要找出自己不擅長的領域,徹底地練下去!!



剛開始上Joyce老師的課,我一直盲目的寫筆記,而忽略lecture的內容討論是甚麼;其實就如同Joyce老師說的,聽懂最重要,前30秒左右抓住目的,後面重點聽關鍵字、轉折詞,還有教授的立場/想法 (通常考點都落在同學/教授問答的強調語氣、聽力後面最後教授會分享自己跟前面人不同想法)。大致上準備方向是這樣,其餘就不野人獻曝了~。




[口說] 準備教材:送佛講義、TPO、送佛JJ班



在準備托福前,口說是我最擔心的科目了。不過現在好處是,今年8月起,口說從舊制6題更改為4題,在準備壓力上其實比前的人小了~。



口說第一堂課時候,聽著Karen老師講英文,真的好舒服好好聽,流利但不會太快,發音清楚、語調起伏非常自然,所以上口說課我都會聚精會神,試著去模仿Karen老師語調。

在題型準備方面,相當受惠於Karen老師上課內容:



A. 獨立口說:在表達立場後,後面的例子發展要點明When- Where- Who- Why- EventSequence。另外老師把題目分類成 科技、主修/教育、家庭教育、政府類,並且會建議我們答案可以往哪邊發展 e.g. 科技很發達、很方便,所以我很依賴智能手機做甚麼事;然後舉例blablabla…。



B. 整合口說:第二題、第三題要習慣抓出關鍵字、原因或解釋,後面聽力部分說明才是重點。第四題lecture純聽力題,抓住main idea,後面professor舉兩個例子去說明前面的專有名詞/概念。整合口說相當吃模板跟大量練習,抓對方向、重點,廢話不要太多,把時間控制在57-60秒其實是可以辦得到的!


課後,我固定會參與口說JJ班;一開始參加JJ班時候,我其實很膽小、緊張、沒自信,每次都希望不要被高分助教叫到名字。不過參加幾次後,會覺得大家是一群同樣因為ET$奮戰的甘苦人,其實不必害怕講不好、很丟臉,而且助教人都很好,會提供反饋。想想我是姊姊的年紀了,弟弟妹妹們都很熱情回答問題,我的年紀如果再羞怯會很奇怪。









[寫作] 準備教材:送佛講義、TPO



在我考完GRE後,覺得托福作文可以快速打發解決,但是我太天真。其實整個托福準備過程中,我的寫作煎熬指數還大於口說,第一是因為GRE作文是從題庫出題,第二是托福獨立寫作較生活化,我很容易多想,然後離題(離題殺傷力遠勝過於只會寫國中簡單句子)。除了Wendy老師重點式的架構出托福要的作文結構外、換詞技巧(thesaurus)、動詞搭配(just the word),我相當推薦Austin老師的寫作論點分析!!
Austin老師很強調審題,及如何選擇好寫的論點及後續發展 (第一次看到有人可以把很難的政府題目分析到鞭辟入裡,十分佩服!!)。


在上作文課前,我寫作方式還是偏向於GRE作文寫法 – 充實內文(讚揚自己立場,然後下一段稍微讓步然後馬上瘋狂打臉對方立場,首尾段兩句話帶過)。不過托福作文,就像Austin老師跟助教建議,盡量不要用一整段去論反方,「說別人不好,不代表自己的論點就是好的」! 可以在自己的論點後,一兩句說明 「你有,對方沒有」,其實就可以了。



A.整合寫作:



Wendy老師的模板要練好練滿,不是說一定要永遠照抄模板,而是要練到自己可以抓到架構,再依據整理好的閱讀、聽力內容,加入適當的轉折詞。例如閱讀內文跟聽力部分論點,兩個子句太長時候,就不要用although硬接。我覺得整合寫作重點是,聽力要記到重點,然後轉折詞(nevertheless, nonetheless, even if等等)、動詞(claim, suggest,oppose, dispute等等)要練到爐火純青,考試當下可以5秒內從腦中找到適合的轉折詞及動詞。



另外,讓步語氣這部分也蠻值得注意的,有時候教授是部分同意作者觀點,但是在另一部分是完全不一樣,這樣的讓步方式要清楚呈現在文章中 (超級感謝助教考前提點!)



B.獨立寫作:不要離題,真的不可以離題,千萬不要離題!!(很重要,講三次)



(a)下筆前,請再三注意審題,選擇好自己立場後,我會開始先寫下第二、三、四段主題句,主題句要練到直接讓人一看就知道你這段論述重點。開始練習作文時,我很常都是「第一句話鋪陳,第二句話帶出重點」,不過e-Rater那關就會直接GG了。



(b) 寫完各段message後,我就會直接開始寫introduction。首段我覺得重要性頗大的,我蠻推薦一部影片 "Improve Your TOEFL Writing by 3 Points - Start STRONG"。



(c) 接下來內文部分,我就會開始帶出我論點的時空背景,說明我為甚麼要提到它、它有甚麼可以說服人的地方(大概2-3句)。接下來,就是舉例論證了。

托福獨立題型一定要選邊站,我二戰時候是遇到三種選項題型,我就會分別在二、三段內文後面提到其他選項不夠好的原因 (”我有,但你沒有”這種概念)。



(d) 末段我會再次重申我的立場,是怎麼樣的論點讓我堅信這個立場是好的。末段大概會3句話就結束。



因為一戰寫作GG,所以我從9月底開始,盡可能逼自己每天寫一篇作文(一天整合、一天獨立),大概一周會固定寫上5-6篇,然後每周拿作文給高分助教批改、得到他們反饋,回家再一一修改。





3. 一、二戰心得:



閱讀變化不大,聽力掉分,所以就不多加贅述了;我覺得一、二戰心理變化比較大的是口說+寫作。



[口說]
老實說,我二戰口說信心蠻足夠的,時間掌握很好;分數沒變化,我想是因為我一緊張,講話就會變快,intonation沒有出來;仔細想想,如果劈哩趴啦講了一大串東西,可以中間沒有設定好停頓點、語氣抑揚頓挫,若我是rater,我也沒有耐心聽下去。



[寫作]
考完一戰最大的心得就是,我很後悔考完口說後沒有換鉛筆!! 除了因為口說部分4題一講完就這樣過去了,我很驚訝 (沒錯,我之前都沒有徹底坐在電腦前模擬考過!!),再來是在美加考場,發的是一般鉛筆,鉛筆考完聽力、口說早就鈍了,我的心跳已經因為口說部份持續加速運作,然後鉛筆這時候又不好寫,真的很痛苦。一戰的整合寫作,我至少漏聽一段,所以我交卷的心得是 - 「我以為我在寫獨立寫作」,所以寫作一戰很不意外慘兮兮。(一戰字數:整合216字,獨立330字)



二戰寫作在心態調整上,經過一戰的洗禮後,很堅強。加上又抽到worker-friendly題目(上班族怨氣很重),人品大爆發,所以終於讓我二戰破百了QQ。(二戰字數:整合284字,獨立489字)



4. 結語:



打到這邊,我居然打超過4000字,然後其實我也只是幸運拿到100分…,就當作是上班族的血淚故事吧(上班怨氣真的非常重)。謝謝送佛團隊這幾個月一路的支持與陪伴,還有Joyce老師神算般的預測分析我的分數落點,放榜日看到螢幕上出現100,覺得至少可以跟你們好好說聲謝謝了~



托福說難其實不難,說簡單其實也不簡單,在那一個門檻深深縈繞上考生的心頭時,考得不只是英文程度,還有心理素質。只要堅持下去,結果就是你的~!!