歷戰成績:
背景:

學測英文為13級分,沒有考過英文指考,大學念臺師大的時候,學校英文大會考(類TOEIC考試)三次都沒有通過,最後畢業時只好尋求「補救教學」來通過英文畢業門檻。

心得:

一開始,看到很多破百的榜單時,會讓人誤以為要到達那分數很容易,直到我大三為了要申請歐洲交換第一次考試成績出來(還是在有唸書的狀況下)
拿到57分,驚為天人之下,我再也沒有打開過考滿分或碰過任何關於托福的東西。而這次的打擊讓我對於英文與托福一直敬而遠之,甚至對英文處於極度沒有自信且自卑的狀態。

會再次接觸托福,是為了研究所要去澳洲攻讀雙聯學位的目標。而由於研究所課程忙碌,碩二上開始,我才驚覺要快點準備托福了,而再次密Joyce老師,也是我深度思考三天後的決定。
電影《黃飛鴻之英雄有夢》中有一句話說:「你越恐懼,越要往恐懼的地方去。」所以,要克服內心的陰影,必須要有跨出第一步的勇氣!

在送佛裡,有著陪著我努力與成長的老師們、助教們與同學們,儘管大家共同的敵人都是TOEFL大魔王,但並不是每個人都有一次過關的資質與運氣。或許,網路上看到很多人的破百文,會讓人不禁有自己也能輕易考到的幻覺,因此讓人產生考不到這樣的分數就會很無用的感覺,但在自己親身努力的過程中,這個分數對於英文素質一般的人來說,並不是那麼輕易能夠達成的目標,其實很多人跟自己一樣,都是持續不斷在努力,並不是每個人都能看似「快速」且「一次性」的破百,那些只是少數中的少數。

 

可能有人認為我補了托福一定可以達到破百的目標,但其實我們可以想想大家當年高中補英文時,那些十五級分的榜單,永遠只是補習班的招牌,也是少數中的少數,而眾多考生中落在十二、十三、十四級分的人,仍是大有人在,而且是考生中的多數。所以,如果認為「補習=考高分」,那就是大大誤解。通常我們看到破百的同學,都是過去的日子已經累積自己英文實力很久,才能在透過短期補習掌握考試題型後,快速達標。如果本身基礎比較薄弱的同學,就必須花比更多更多的「心力」與「時間」來準備這場考試,因為對你來說,這將是一場「硬仗」!

在準備的過程中,身為弱底的同學,最需要練習的就是「蹲馬步」。在英文的四科裡,最能提升我們基礎能力,也最能穩定提分的就是「閱讀」與「聽力」。當分數只有十幾分的同學,不必急著要一直刷題,其實Joyce老師有說到,扎扎實實每天做一篇R與L,之後確實訂正,慢慢的實力就會累積起來。而「確實訂正」並不是每個錯題把每個選項訂正完就結束了,而是把整篇文章弄懂,了解文章的架構,如寫作的Topic Sentence 和 Supporting Sentence 還有文章中的舉例,並瞭解每一段的前因後果,並將這些理解與做題的技巧結合,並能更加精準的提升答題的正確率。當然,要確實訂正是要花費許多時間的,一開始確實訂正,我光一篇閱讀(不是一回),就需要花掉2小時來訂正,聽力也是。因此,在程度還欠佳時,是要花比其他人更多的心力與時間,才能離托福80, 90或是100更加靠近。

Reading:

將每一篇確實訂正,並學習抓取文章重點。通常每一段一開始都是 Main Idea,而後面的內容會去支持前面的論點,並提出些Example事蹟做支持,或是去反駁這個論點,而每段後面的內容,也是常常被問到說「為什麼」作者要提到他們。因此,這是我們在看文章內容當下就要開始思考的,每一段的因果連結,而句子跟句子間的「轉折詞」往往都會成為關鍵。抓取題目與文章段落的關鍵字,並透過刪去法作答,能大大提高正確率。此外,訂正時將每一篇文章的內容搞懂,能增加閱讀的速度與答題的效率。

Listening:

一開始作題常犯的錯誤就是答題會靠著聽力感覺作答,或是邊聽邊抄的筆記會比較混亂。但其實每個題目大致都會對應音檔說出的先後做對應,因此聽到轉折的詞彙或重音加強的詞時,都可以注意抄寫內容的間距。訂正部分,我常常會直接去聽錯題相對應的音檔,但Joyce老師提醒我說,直接將音檔重聽一次,不了解的地方就拉回去聽,聽到了解為止,如果真的聽不懂可以先前進繼續聽,之後再看script來對照。這個過程看似簡單,實際也是要花費我1-2小時才能訂正完一個一篇lecture。這個過程,我都稱這為「聽力重訓」,將不懂的片段一直拉回去重複聽,就跟重訓同一個動作重複做好幾下好幾組,增加自己聽力的敏銳度,讓之後聽力能更快速的反應內容,而不是在理解的當下又錯失了後面的內容。同時,我也會在考滿分有個notes的地方記下自己選錯的原因,提點自己,讓自己更了解做題的思考模式,有時真的不了解的題目,看對岸強國人分享的解題技巧,也能幫助學習。不過,有時遇到TPO上的題目出的很刁專,看到如果考滿分上罵聲一片,可能就是自己剛好遇到的題目出不好而已,所以錯題數太多時也不要太自責,繼續加油!持續努力,慢慢的實力都是有在進步的。

Speaking:

除了自己平常自主練習外,我都會盡可能參加每一場送佛的口說JJ,在送佛的JJ中,你不僅能遇到不同班級的夥伴,還有厲害的老師帶你練習。口說的Q1,你可以聽到同學們在立場不同的論點為何,以及老師給的萬用論點,並從老師與同學說的內容中去了解他們拼揍語句的因果邏輯與架構,將重要的論點記下,回家可以試著自己說說看。
同理,Q2, Q3, Q4也能在JJ中勇敢自願講你的口說,「當場」讓老師提點自己有哪裡可以改善的,早日找到弊病與良藥,能幫助改善這些盲點。
更重要的是,大家也要記得預約Joyce門診,有時一對一時,老師能給予你的建議更多。

平時自己練習時,我也會在考滿分的口說部分上聽聽對岸小夥伴們的錄音,了解一下不同問題時,他們怎麼回答。而在Intonation上我很喜歡模仿美劇How I Met Your Mother裡人物的對話,讓自己講的話能更加流暢。或是,有時我也會模仿Jeff提供的JJ課程示範音檔,試著讓自己能講的更專業且有系統性。

此外,我在JJ班的最大的收穫就是認識了很多一起努力的夥伴,有些已經達標在國外深造,有些申請中,有些持續努力中,不過大家都是為了更好的未來邁進,這也是督促我前進的動力!

 

送佛JJ班提供那麼棒的環境與資源,只怕你不用而已!


Writing:

獨立與整合寫作都是需要練習的。獨立寫作,重要的就是立場要清楚,Frida嚴格叮嚀說開頭結尾盡量要「三句成段」,才是比較符合英文寫作的。而中間申論段部分(至少兩段),兩段論點要有所不同,並能夠強烈支持題目,在Topic Sentence後接上Supporting Sentence去延伸說明T.S.,之後再用Example去支持題目與論點。獨立寫作練完後,記得去找老師、高分助教或英文厲害的同學批改,之後確實訂正該篇文章,將此精煉,實力才能確實提升。而整合寫作上,常常很多人誤以為閱讀只要抓前面關鍵字來寫就好,而聽力部分多寫就能拿高分,但在整合寫作中,你必須了解聽力與閱讀是如何去對應或反駁,在每一段落中將閱讀整段中會跟聽力對應到的要點寫出,在寫聽力部分,才能去對應為何教授要去反駁作者這些論點,如Frida所說,讓你的整合寫作給隨便一個外人看,都能知道你在說什麼。如果只是一味的把聽力音檔的內容寫出,而沒有去對應閱讀的內容,那麼本篇文章就失去了要你整合的意義。在整合寫作寫完後,也記得再去聽音檔有沒有漏聽的,或是聽錯意思的,再記得將第一個版本的改正,完成第二版,將第二版拿給助教看,助教也會看哪裡可以寫的更好,而我通常會助教看完後再做小小修改變成第三版,雖然很花時間,但確實能讓整合寫作的掌握度與完整性更加提升。

 

寫作上,除了「量(寫的篇數)」要有,「質(文章的精煉度)」更要有,才能往更高分邁進,遇到不同的題目時也能正常發揮。


結語:

托福,對於全職考生來說,很容易懈怠,因此讀書的每一刻很容易分心,常會覺得一整天或離考試時間還很多,所以更要排好讀書計畫;對學生或職場人士來說,可能只有僅存上學/上班前的早晨或是放學/下班後的傍晚可以練習,所以更要讓自己僅存的唸書時間能心無旁鶩投入,進入心流的狀態,才能提升讀書的效果。
不管如何,托福考生最需要的就是「毅力」、「適合的環境」與「一起努力的夥伴」!
有了這三個,可以讓無助的自己更有動力前進。

 
此外,《恆毅力》一書說道:「你要有每天都再站上跑步機上面繼續跑的勇氣!」而我覺得面對托福的考試也如此,面對這考試很容易畏懼或倦怠,唯有願意上網打開考滿分,點開閱讀、聽力、口說或是寫作開始練習,或是到送佛補習班參加JJ或是到撇開一些社交活動到圖書館閉關唸書,每天不畏艱難的接觸托福,才能更加瞭解TOEFL並獲得你想要的分數。

 



你要相信,只要「堅持」下去,這場托福的硬仗終能勝出!