先說我的英文背景:多益395,學測9級,沒考過指考


托福成績:


閱讀:18>>>>27 / 寫作:19>>>>27 / 口說:15>>>>22  /  聽力:19>>>>25

 



其實到了準備托福的最後三個月開始,我才慢慢地抓到怎樣準備托福的方法,尤其在每一次跟老師面談的時候,不斷的跟老師然後找到自己練習的方式,以下是我在托福的悟道。

我覺得寫作跟閱讀是同時可以一起進步的東西。多看多寫多練習下多訂正下,自然可以抓到一個閱讀英文或是寫作脈絡的感覺,像是這個作者的口氣接下來他可能會是怎樣的立場,他是要提出新的論點還是要提出一個反駁,這段寫作我可以用怎樣的語句支持我的理場。


【閱讀練習】其實早在很久以前我就把TPO都做完了,而且當時不清楚怎麼訂正,搭配翻譯訂正完,TPO文章直接變成看到題目就知道答案的記憶力練習。偶然看到圖書館的科普雜誌,直接發現新大陸。「適當」的科普雜誌(以下推薦四本我常看的),真的可以幫助自己的閱讀能力,尤其在練習怎樣閱讀文章、理解文章。雜誌文章一篇的篇幅差不多是一個TPO文章的長度,和托福學科很類似,每天服用一篇。

 

 - ScienceNews -
非常推薦這套雜誌,基本上跟托福單字是差不多的,難度也相仿,不會討論太艱深的科普,長短篇幅都有,每一篇文章都會在上方標記是哪一門學課,托福有的自然學科、考古、人類學都可以在這本雜誌找到。此外,另外也有出廣播,可以練習聽力。

 


- AAAS發行的Science -
內容主題跟ScienceNews相仿,篇幅比較長。可以分為前半本:一般科普文章,後半本:實驗探討(不適合拿來當作練習的材料,千萬不要想不開)

 


- National Wildlife - 內容主要是跟野生動物有關係。

 


- American Archaeology - 內容為考古學、人類學以及歷史。

 

千萬不要找一些特別難的文章雜誌作為練習閱讀的材料,不但不會增加你的能力,反而打擊信心,如果閱讀兩三段都抓不到這篇文章的脈絡,就可以考慮先從一些小篇幅的文章。也不要去閱讀一些很精深的實驗研究,托福不考這種東西。

「在閱讀時,要忍住不能查生字」,閱讀每篇文章的時候,我不會去查生字,考試你也會遇到生字,所以練習時別做一些考試不能做的事情。練習運用訊號字和上下文去理解生字還有文章的脈絡,不要因為一個生字打亂你的閱讀節奏(考試的時候會爆掉肯定是因為一個看不懂,腦袋就大亂)。

「用英英查單字」,英英解釋其實都寫得很淺顯易懂,英翻中反而會讓你誤會他的字本身的意思還有用法。閱讀文完章後我才會回過來查單字,確認自己對這個單字的理解(奇怪的專有名詞就放棄他,不要查他,查了你下次也不認識他)。
 
「把適合的單字記下來」,這些文章的字遇到覺得可以用來寫作的字的時候我都會記下來,記下這個字的方法,字詞的搭配,然後做個簡單的分類(譬如可以用在怎樣的主題的作文)。我覺得這是我作文可以衝到27分的方法之一,文章重複字眼少,然後可以用到很貼切的動詞。

【做題方式】

 


我是屬於英文重症病患,癌末那種,所以我對自己在做題上就不會想要用訊號字定位找答案這招(做題會不心安)。Joyce分享的腳踏實地閱讀我覺得對我最適合。兩句兩句閱讀,了解完這兩句在文章的作用(是陳述一個論點,還是準備進入一個例子等等的)。有時候並不是因為你不懂文章,而是在考試壓力大之下,一次遇到太多的資訊量(一大段的資訊),變成你有可能忘了前幾句重要的東西,反而有理解錯誤的狀況。
 
在每次要進入閱讀的時候,我都會先把標題寫在我的紙上。假如今天標題是「XXX的進化」,那麼「進化」就是主要探討的主題(真理),這篇文章所有的答案一定都會跟「進化」有關係,如果有個答案再說什麼XXX絕種了,你就要懷疑他不是一個正確答案,或是一個minor的訊息。二選一的時候,想不出答案,想一想真理,答案就會浮出來。

【閱讀訂正】

 


比起做題目,訂正真的是很重要的事情。如果你跟我一樣是英文癌末,很多時候訂正的時候看到題目,可能就會恍然大悟,覺得自己怎麼手殘選了一個錯答案,然後告訴自己下次不要再這樣,然後就訂正下一題。絕!對!不!可!以!因為下次你還是繼續這樣用同一個邏輯去做題目。要用英文的思考邏輯去訂正題目(我覺得蠻抽象的),所以我都用英文去訂正題目,把這題我應該怎麼去做題目用英文打在記事本上面(或是唸出來作者的重點),當你用英文去寫出來或是唸出來的時候,腦袋真的會充滿英文。千萬不要覺得花時間訂正,不如刷更多的題目,因為托福其實題型是一模一樣的,只要這題的做題邏輯你不懂,下一題你還是會錯。

 



對於英文重症癌末來說,寫作文應該會是最痛苦的部分(學測寫作只拿2分)。作文真的就是不斷練習,然後找高分助教和老師幫你看,其實自己看有時候都會有盲點。我自己作文學習歷程大概是【先用老師的模板,練習寫出一篇作文】→【練習寫論點】→【練習寫例子】→【使用正確的字詞搭配、單字、動詞】→【然後就悟道了】

【練習寫論點】

 


我會一次把小站的機經題目八十題,直接先練習寫主題句的論點(一題八分鐘)。然後跟高分助教討論論點(兩個時段大概可以討論二十幾個論點,很划算的方式),寫久了你會發現,論點其實就是那幾個,托福只是在題目上做些變化而已。

 

比起高大上很有智慧的論點,比較現實的小人想法的論點往往比較好理解,也比較好去發揮例子(就是可以錢多,就是可以省更多錢,可以快點找到工作,這種論點都比高大尚的論點更好去形容跟解釋),當你主題句論點正確了,例子也不會寫太偏。

 

 


【練習寫例子】

 


例子都我會選擇我自己的熟悉的東西去作為我的例子發展。譬如果是一個念filmmaking的人,例子就寫製作影片、或是在影視工作室的方面的故事,不僅你可以有更多熟悉的單字去運用,你也可以寫一個更具體的東西。像是「這堂主修課對我未來很有幫助」變成「這門分鏡腳本課,可以提供很多編劇上的靈感在我未來工作的時候」。用中文來形容大概是這樣的差別。
例子寫久了一後,會有一個自己寫例子的模式。我自己很喜歡用正敘法敘述故事,寫故事我會加上一些時間的演進,譬如上個月怎樣所以怎樣、一開始如何、接下來、後來、最後,只求把故事寫完整,然後加入一些反例去襯托正例子。寫久了就會知道自己故事篇幅的拿捏,這種只能多練習,寫到一個自己熟悉的方式。

【使用正確的字詞搭配、單字、動詞】

 


每次寫完作文,我都會一個一個單字丟到克漏字字典查,看看有沒有使用錯誤的字詞搭配。不確定單字用英英去查,看字典的例句。一開始會花很多時間訂正,但慢慢的熟悉這些字,找到自己很常使用的單字動詞以後,其實訂正超快。訂正也會順便把單字分類,適合哪一類主題使用的單字這樣。在練習閱讀的時候,也會搜集一些喜歡用的單字用法,這種時候也可以把它用在文章裡面(這些文章都是母語人士寫的,而且他們都是專業作者,還有專業編輯校正,英文癌友們別懷疑就相信他吧!)。

 


熟知以上的步驟後,字數也不會再是你的困擾了。

【聽力做題】
我會把紙分成六格,大部分的音檔也大概可以分成六段(六題),在聽第一段的時候,不僅會先聽他的主題,也會推測一下他這篇音檔會是以怎樣的形式介紹主題。譬如今天在介紹章魚為什麼會可以自由變換形狀顏色,那麼這篇文章可能會「列舉」是怎樣的原因讓章魚可以有這種特型。如果老師提到上一堂課說了一個浪漫主義作家,今天要講一個現實主義的作家,表示有可能會在接下來的文中,做一個兩種派別的比較(藝術、音樂通常都會有東西的比較)。能夠在第一段就大概了解整篇音檔的脈絡,可以更快速的了解整個音檔邏輯。

 

紙上有六格,每一個都會按照順序的考出來,考過第一格以後,第二題絕對不會再出現第一格的資訊,所以可以把有題目裡面有第一格的字都刪掉(如果真的許不出來的時候才可以用的方法)。做題一定要用刪錯法,一定會有一個最「適合」且可以契合音檔的「主題」。

 

 



【口說練習】

 


口說首先一定要把自己的模板練到熟悉,跟作文依一樣,講久了會有一個自己講故事的方式。東西也盡量確切地說出來,譬如「一堂課」跟「一堂基礎生物課」。和作文ㄧ樣,我都會挑自己熟悉的領域來說,但!切記!如果你的領域發音很難發,請不要跟自己過意不去。我念的是filmmaking,裡面有很多我自認為不太好發音的字,所以我每次都說的主題跟biology有關,好發音、好辨識,加上是我平常喜歡閱讀的讀物,所以也很熟悉。我知道蠻多學科都會有一些很不好唸的字,千萬不要逞強。唸得出來有可能加分,唸得心虛不清楚,反而是一定會扣分。

 



音調的練習,我都會模仿我喜歡的藝人說話,我自己很喜歡Mary Poppins,所以很常會看著影片模仿他說話,說話的語速,還有在說話的時候的情緒。我很喜歡加入一些表示情緒的句子,像是「It was so exciting.」很有用的廢話,可以讓你腦袋有個幾秒組織一下等等要說的話,也可以讓你的嘴巴休息一下,當你在講這種簡單的句子,你自然也會把你的情緒放進去,好像你說話就是個母語人士一樣(模仿母語人士說I am happy. 應該不難吧)

 



另外口說練習,絕對不要自己坐在電腦前面傻傻的練習,可以找一些都要考試的同學朋友一起練習,互相對練。練習我們的臨場反應、還有恥度(口說就是考驗恥度)。有的時候你沒發現的錯誤,另一個人就可以幫你挑出來,這無關誰的程度好壞,而是你很難幫自己訂正、發現自己的錯誤,就算你錄音自己聽也一樣(尤其文法不好自己挑出來)。錄音很難自己糾正錯誤,但可不是說錄音就不重要喔,平常錄音聽自己的錄音檔,可以糾正一些發音錯誤,尤其那些常用的字。我會自己把一些我認為唸不好的單字記下來,然後重複多開口唸,不求唸得快,求唸得好。也會用錄音檔來檢視自己的斷句,讓自己說話不要像機關槍一樣停不下來。

【準備心態】

 


其實以上的方法都是自己在每次一次考完試,或是做題後跟老師和助教們討論的出來適合自己的方法,所以說一直盲目刷題目,並不會是一個準備托福的好方式。老師們會依據你的習慣、程度去推薦你適合的作題、練習方式。當然也謝謝送佛老師們提供了很多高分助教時間以及老師專業的托福門診,治療我這個英文癌友。跟老師討論,依照自己的程度,去找尋適合自己的練習方式,還有做題方式,千萬別覺得不好意思就躲在家裡,念語言是不需要不好意思的。既然都補這麼佛心的送佛了,請大家不要吝嗇地問起來!!來補送佛的同學也是心地善良,如果你有不會的東西,也不要客氣問你隔壁的問起來!!

 



不斷的練習,保持做題的感覺,最重要的還是自己的努力,每天安排時間念托福,維持唸書的「姿勢」,累的時候看看英文雜誌或是廣播,把你的生活跟英文連結再一起。你現在偷懶一分鐘,考試當天就會少一分。不斷求進步、努力不懈在正確的道路上才是托福高分最快的捷徑。

 


最後,一個人準備托福是一件非常枯燥的事情,所以一定要定期到JJ班報到(這麼佛心的JJ班),跟你隔壁同學吐苦水,交換學習心得,保持唸書心情,然後破百YA!

 



祝大家早日托福分手:D