感謝送佛[找到最適合自己的方式考試]


考試成績:
2016/06/25: 89(R27/L21/S20/W21)
2018/09/08: 97(R28/L22/S24/W23)
2018/12/01: 105(R27/L27/S23/W28)

學歷:台灣大學人類所碩士

準備資源:送佛講義、小站托福、考滿分

雖然已經確定可以出去讀博士了,等待最後幾間學校放榜的時間來寫一下自己準備托福的一些心得。畢竟在準備申請的漫長歲月裡,真的是受到送佛太多太多的幫助了。


簡單說一下我的背景,大學跟研究所因為幾乎都是讀原文書,加上碩班因為研究的關係,時常會待在菲律賓,所以其實英文不算太差。一開始打算補習的動機只是因為想知道考試的技巧是什麼,所以我一補完送佛,沒什麼準備就去考試,結果考出自己很不滿意的成績。後來才因而發現自己其實會有一些盲點,那其實不光只是考試技巧的問題而已,這部分真的是要謝謝送佛教了我很多。


2016年的時候,本來是想一邊寫碩論一邊準備申請學校,後來發現自己根本沒有能力做到,所以拖到2018年邊在中研院當助理,繼續再重新準備申請。
Austin每年都會稍微問一下我的狀況,這真的很貼心。尤其知道我2018年打算認真開始申請之後,便要我再回去聽他上聽力跟寫作課,也鼓勵我到機經班溫習一下考試的考法(雖然我偷懶只去了那麼一次機經班)。不過回去聽課其實相當受用,因為我除了上班以外,平日晚上跟假日通常都在接案子寫稿或演講,至少我能夠在蠻有限的時間裡又可以很快找回考試的感覺。

下面針對各科準備的方法我可能不會花太大的篇幅,主要想針對我自己覺得蠻有用的方式跟大家分享。


閱讀:

這個部分我高中開始,就被老師要求不要遇到每個不會的字就查字典,所以雖然閱讀速度可以比較快,不過開始接觸托福以後發現單字題反而是我很常錯的類型,還有就是最後的主旨題。
因此,在練習的時候歸納自己容易錯的題型是相當重要的,尤其閱讀比較好的人更是如此,這樣才能夠對症下藥去解決問題。

所以我考前針對閱讀的訓練就是一直用小站托福刷單字題,看他到底都用什麼模稜兩可的解釋在騙人。另外,雖然托福的文章是每一段各自有對應的一、兩題,不過蠻建議大家每讀完一段就停下來想一下:這段到底在寫什麼?為什麼要這樣寫?這和本文主旨的關係是什麼?習慣這樣的讀法之後,我後來在做主旨題的時候都不需要再重新回去讀文章。

速掃過文章的結果就是得一直回過頭去重新找答案。後來就算句子一開始無法完全理解意思的時候,我也會先試著理解它在段落裡的定位是什麼,這樣解題就幾乎不需要再回頭一直重讀,速度便會快很多。


聽力:

看考試成績就知道,聽力一直是我考托福時候心中的痛。一開始蠻沮喪的,覺得明明就很常有機會用英文在對話,沒道理聽力差成這樣。後來經過和Joyce面談跟實際現場測試之後,發現我很容易在不熟悉的自然科學用自己的常識在判斷沒聽到的東西是什麼,還有以自己聽到的隻字片語去篩選答案。

我自己私下的改進方式有二。首先是每天找podcast來聽,我就問美國的朋友平常都在聽什麼,用這個來選擇要聽的節目,順便認識美國的時事。後來甚至透過語言交換和他一起聽,有時候碰到比較難的內容,我會在聽完一小段之後逐句翻譯給對方聽,同時也讓他教我在裡面出現的一些俗語或是美式口語的說法。

另外是背單字的時候,把它跟聲音連在一塊。這個部分我試過好幾個app,後來是用扇貝當作主要練習的app。因為他的測驗是從讀字—>意義辨別—>單純聽聲音的方式在紀錄你的學習。後面就會強迫我這種視覺動物一定要對單字有聲音的印象。然後覺得Austin在教大家熟悉托福聽力的考題結構,這件事超級有幫助。前面我會有自己妄加揣測的慘痛經驗,經過這樣的訓練以後,就算你沒有完全聽懂文章,你也可以用整個聽力文本的結構去判斷可能會是什麼答案,想這個句子在文本中的位
置有什麼意義。

當我去年九月拿到托福分數以後,Austin看到我的分數,就立刻說:「你是不是又想要每一句話都聽懂?」我才更深切地意識到自己的問題。畢竟口說跟寫作的聽力其實都沒有對我造成困擾,真的是用不對的方式考托福聽力會很崩潰,這是我的切身之痛。


口說:

考的沒有特別好,但還是可以說一下自己準備的方式。除了要熟悉事先怎麼畫出每一題的筆記格子線,要先弄清楚每一種題型到底考的重點是什麼,還有要怎麼樣比較快組織成有重點的語句。像口說1-2題,我是用topic sentence—>supporting sentence—>Example and details的方式在想。剛開始可能很緊張,所以主題句通常很短,只是簡答立場而已。不然以前會想在第一局就把立場跟支持句放在一起說,很容易文法就亂掉,更沒
辦法邊講主題跟支持句的時候想例子要說什麼。

第3題我的重點會擺在聽力,而非閱讀,尤其是說話者的立場與原因。在練習的時候
,就要努力讓這個部分的比例是比較多一些的。至於第4題則是概念定義—>例子是
用什麼角度切入—>例子要怎麼再扣留回去概念的定義,用這樣的方式組織答案。第5題除了問題與講者的建議選項外,我通常花比較多力氣多談自己的立場,跟自己立場的理由。可惜最後一次考試的時候,我突然一陣恍神,講建議選項講超久,後面就有點草草收尾,更影響到最後一題口說。這是要提醒大家,可以錄音觀察一下自己音檔重點的比例分配,我是這樣在練習組織答案的方式的。還有最後一題,我認為例子比概念還來的重要。之前很常很認真聽概念,例子不小心就放空,結果開始錄音的時候就講不出些什麼。後來意識到這件事以後,就會試著讓自己多記一些例子的細節。

也提供一個小建議給跟我一樣容易緊張的人,因為已經熟悉答題的結構了,你可以在記完筆記之後,開始直接寫你一開始要說的第一句和第二局話。這樣你就能夠相
對從容不迫的慢慢唸出前面兩句話,一邊看著筆記構思接下來要說什麼。重點是一定要慢,慢一點降低自己的出錯率是重要的。


寫作:

練習寫主題句很重要,尤其像我這種打字超級慢的人來說更是如此。我其實最後一次考試打的字數都不多,我的寫法就是先好好寫首段,大概兩到三句,接著就是寫下兩個段落的主題句,接著才回過頭補上主題句底下支持的例子。這部分Austin在寫作課的時候訓練大家分析題幹,區辨出主詞、動詞和受詞,再依此去找出寫作需
要偏重的重點,我認為是寫作的關鍵。不要像我一開始總想寫出什麼不落俗套的論點,這有時候可遇不可求,還可能讓你很容易離題。重點是可以練習寫出很平實的例子,然後不同段落的例子要有層次,
這是最後三、四個月,每週自己練習寫一篇得來的心得。出對比卻都是一樣的句型,寫起來很無聊。如果你的時間算充裕,又覺得自己很常用英文表達的能力很貧乏,可是試著先練習從中文先翻成英文去練習,想自己要怎麼樣用更精煉、更精確的方式表達出你想講的意思。我剛好在考試前,幫朋友翻譯了一些工作上的東西,主要在介紹臺灣北部
在清代與日治時期的發展,後來很意外的發現這樣的練習對我超有幫助,有些東西
都可以直接用在考試的寫作上(不見得是題材,而是描述事情的方式)。畢竟那都是你自己先想過的,寫起來不會太慢,而且也不會一直因為寫托福作文就覺得很單調很無聊。

以上是自己的小小心得,因為非常謝謝送佛的幫忙而分享,祝大家都能考試順利啦~