希望能透過這篇心得文,讓諸位仍在與托福奮戰的各位能參考參考。

【托福分數】
(一戰)
考試日期:2019/05/19
考試地點:台中逢甲地球村
考試分數:R28 L26 S20(LFF) W25(GF) Total 99
(二戰)
考試日期:2019/06/15
考試地點:華岡興業基金會
考試分數:R30 L26 S23(FFF) W27(GG) Total 106

【背景】
英文能力:學測&指考英文都均標、TOEIC 870分、GRE 321
準備時間:2019/02 ~ 2019/06
準備材料:送佛教材、考滿分、小站備考

【前言】
我是2017年5~6月左右到送佛上課的,當時打算透過托福考試申請校內的美國交換學生;在7月實習結束後,8月全力衝刺托福,也幸運的考到95分的成績.但後來因為某些因素,我沒有申請當時校內的美國交換學生計畫,可是心中總有個去西方國家看一看的夢,所以送佛的講義&練習音檔還保存著,這是我備考托福重要的教材.目前有出國再深造的想法,所以想趁這個時候趕快再把托福給補起來.

我這次的準備時間大概是4個月,備考地點在台中(距離送佛有點遠...);然後因為我希望能在考完托福後,有機會在出國前再補上一點點正職的工作經驗,所以中間有騰出些時間到台北參加數場面試.(我一戰前一天還去參加一場團體面試,也可能因為如此,我前一天沒有時間再練習口說,導致我一戰當天表現得不如理想,不建議這樣一心多用…)

我2017年11月中左右到2018年5月有先準備GRE,雖然距離現在很久了,很多單字也都忘了,但少數很特別的單字還依稀記得,我覺得先考GRE再考托福也多多少少有幫助;如果可以,我還是會建議先把GRE解決會比較好...


【各科準備】
(單字)
在單字的部分,我是先以單字書為主(註1),後來再配合自己整理的生字本與送佛提供的必背單字.送佛的老師當時是建議,透過錯題與TPO文章來歸納出自己不會的生字,再花時間記憶這些生字即可;但我覺得沒有基本的單字基礎,一剛開始TPO文章根本就看不懂,練習出來的分數會很低,這會讓自己徒增挫折感.自從我去年備考GRE有了背單字的經驗之後,我決定先花三天把一本托福的單字書(仲文的TOEFL iBT托福關鍵字彙)先背好,並基於Ebbinghaus所提出的遺忘曲線,劃定自己複習單字的週期;等到有了基本的單字基礎,再採用送佛老師的建議,去嘗試練習題目,並從中整理出單字書裡沒有收錄的字彙,並同時複習送佛提供的學術單字,這樣才能把焦點放在題目的邏輯上,而非生字.

(閱讀)
在閱讀的部分,主要是送佛的講義和TPO,然後送佛老師的幫忙也很重要.在補習班的部分,我是先複習之前的講義,在熟悉一下閱讀部分的考試方法;但是因為我本身英文閱讀能力不太好(大學期間都不看原文書的後果…),練習TPO時成績大概每回三篇共錯9~11題左右,如果要突破兩年前托福閱讀低分的魔咒,靠補習班的講義可能還不太夠.幸運的是,儘管事隔兩年,送佛的Joyce老師還是願意在考前一個月左右,和我討論閱讀部分的練習方式和應答策略(答題順序:單字題>插入句子題>句子改寫題>細節題>小節題)(註2),這個策略能讓我對文章的部分內容快速掌握.並且,再搭配TPO閱讀部分的題海戰術,最後終於把閱讀的分數給救起來了(但是閱讀30分我是覺得還滿意外的,可能還有點運氣成份…).

在TPO的部分,因為我的英文閱讀能力較弱,所以我練習了較多的題目.閱讀的TPO我大概做了38回,回數比其他人可能還要多,就是希望能夠過題海戰術,讓自己能更熟悉各種主題的文章.其實,練久了就會發現,托福的文章的主題是有限制的,常見的主題大概有「動&植物」、「生態環境」、「考古」、「歷史」、「藝術」、「地理&地質」、「心理學」、「商業」、「天體學」…等(此順序並非按照出題頻率排列),在其他部份(聽說寫)也大概是如此;所以,題目做得多了,就能了解一些常用的背景知識.

(聽力)
在聽力的部分,我主要也是以送佛的講義和TPO為主.透過送佛的講義,我可以再複習當初上課時老師提到的聽力中常見的考點(轉折字、比較、態度轉變…等),再配合做TPO的題目,可以對每篇聽力的內容更加掌握.然後,因為我平常有定期聽Podcast的習慣,所以自認為英文聽力能力還行;但是遇到太多生字的時候會慌,然後可能聽太久會恍神,所以考了這麼多次,聽力的分數大概還是卡在25/26左右.我聽力的TPO大概做了32回左右,但我感覺其實聽力做大概20~25回左右,分數要再提升可能就會有難度就是了,我覺得這可能只有靠多聽英文才能解決了吧…

(口說)
在口說的部分,我主要是複習之前送佛的講義&參加送佛的免費機經(JJ)班,並練習經典的黃金口說80題為主.口說三四五六題的部分,大概看完送佛的講義,複習當初擬好的模板,和練習當初送佛給的模擬音檔,就能大致了解出題方向和回答脈絡,後來就是以TPO為主;其實這部分我沒有花太多時間,因為這個部分我覺得短期而言要改善可能有難度,真實上考場的時候也覺得難度還好.口說一二題的部分,一剛開始我先把黃金口說80題走過一次,熟悉口說大概的題型;然後後來就是督促自己,考試前的一個星期,每一天一定都要練習到口說,讓自己熟悉英語口說這樣.(備考期間偶爾有空,也像兩年前備考托福一樣,再回送佛
參加JJ班,除了拿補習班整理好的機經以外,也能和其他備考者一起練習口說,讓自己比較有動力練習.(基於一戰因為要同時準備公司面試,考前來不及練習太多的口說,以致於分數不太理想,我特別在二戰考前一個星期,準時回JJ班報到了,事後的成績也證明這是有用的.)

(寫作)
在寫作的部分,因為在過去大學期間,曾透過不同的方式練習寫作(寫英文日記、英文文章…等),所以英文打字&基本句構不是太大的問題,大概就是針對之前送佛提供的其中幾十題獨立寫作題目,思考該如何寫出主題句這樣;然後有空也有回來參加寫作JJ班,這樣可以知道自己主題句哪裡還可以再加強,或是瞭解針對某些特定類型的考題,該如何思考出合適的論點.但是,唯獨可能是因為目前的獨立寫作的題目變的較長&較難,而變得難以切題,分數也不太好拿.(我今年一戰的時候就是採用字多戰術,獨立寫作30分鐘內寫超過550字,和兩年前一樣,結果分數還是卡在25分…)後來,我嘗試像參加JJ班一樣,在開始作答之前,先確認題目的主詞與目標,再仔細想兩個原因,看這兩個原因是否切題/能讓主詞達成目標.花大概五分鐘先在紙上審題,確認這兩個原因是有邏輯的,才開始作答;也許能打字的時間變少了,但是至少我能把論點寫的更精確.最後二
戰的時候,雖然才450字左右,但是寫作的成績也因此提高了,可見好好思考例子比多打一百個字更有效.

【小建議】
(1) 戴耳塞:我兩年前考托福的時候不知道可以戴耳塞,所以當時可能也因此受到周圍的人影響,在閱讀的表現不太好;後來去年考GRE嘗試在考試中戴耳塞後,今年考試就繼續採用這個策略了.戴耳塞可以讓自己在做閱讀和寫作的時候更專心,雖然考場中的耳機也能充當耳塞使用,但是因為考場的耳機大部分都是全罩式的,對於戴眼鏡的考生(像我)可能就不太舒服...

(2) 別把背單字時間拖太久:如果你是採用先背單字書的策略的話,這一點我覺得滿重要的(,不是採用這個策略的話請忽略).因為你除了背單字,還得要複習單字,一本單字書如果1500個字,如果你花一個月才背完,根據遺忘曲線的理論,在開始背單字那天算起至少60天以內,你都得要天天背新單字&複習舊單字,沒有一天可以休息,會有點枯燥...但如果你花3天背完,這三天從早上9點到晚上9點,努力的只做背單字這件事,從開始背單字那天算起的7天後,你就會開始有幾天是不需要複習舊單字的了,這時候的你不僅具備了基本的單字能力,也開始有時間看送佛講義&練習TPO,我覺得這樣比較適合我.

(3) 熟悉字體:托福閱讀文章的字體據說是舊式的Arial (Windows XP時代的吧...),較擠較細較醜;而在小站托福&考滿分練習時的字體,卻是依照電腦預設的字體來顯示(Mac OS目前應該是San Francisco).我兩年前沒意識到字體的重要性,到考試時發現字體的不同真的會干擾我;不一樣的字體需要花更久的時間才能看懂文章,也導致我閱讀的時間拉長.這次我特別上網找chrome的插件(他可以把小站和考滿分這兩個網站所有的英文字轉成Arial),並在考期兩個星期,都透過google chrome打開考滿分練習閱讀,並適應Arial字體,考試的時候,就不用花太多時間解決這個問題.


【總結】
和兩年前第一次準備托福比起來,我覺得這次能提高分數的關鍵,主要是透過練習更多的TPO題目(是要檢討的那種,不是只有單刷題目),以及再多回送佛上JJ課&找老師幫忙吧;當然,事前補習班的講義也很重要就是了.所以,還是很感謝送佛的幫忙.(補充:我在今年準備托福期間,因為在送佛的課程早在兩年前就結束了,所以已經沒資格再回去聽課了,我覺得這也導致我花了較多的時間在找回做題的感覺;如果可以,我會建議還是上完補習班的課程後約1個月左右就去考試,打鐵趁熱會比較好…)

【參考連結&備註】
(註1):這種方法的缺點是,也花時間背了一些鮮少出現的單字;每種方法都有其優缺點,就看自己最適合哪一種.
(註2):此跳題寫的策略僅供參考,我覺得它很實用,但並非適用每一位考生,找出最適合自己的策略才是最好的.

八月托福題目改版內容:http://www.beattoefl.com/toefl_posts/18
Medium好讀版: https://bit.ly/32ld4Fu