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考試日期:2020/8/23
成績:104(R30/L26/S23/W25)
考場:華岡興業。缺點是三個人坐一排,有點擠,先做完題目的人進出會干擾到靠走道的考生。優點是鍵盤可以直接拉出來放到桌上,對習慣用筆電的人有利,監考人員也滿友善的。
背景:台大歷史系。2018年9月一戰97分(R29/L26/S22/R20),在UC Berkeley交換一年(2019.8-2020.6)。

【前言】
我高中時英文很差,三年段考只及格過兩次,高三聽力考試只有C,學測拼死拼活考到14級。因為大二時決定將來出國唸研究所,所以開始認真唸英文,2018年為了申請交換到送佛上課。兩年前一戰因為只要破90,所以集中準備閱讀和聽力,很少練口說跟寫作。大三上了一年台大的史學英文寫作(強推這門課),大四出國交換一年,所以英文一直都有在用。
今年申請研究所有破百壓力,加上想節省時間準備其他文件,於是回鍋送佛上特攻隊。我7月份一邊上課一邊按照送佛社團裡面的30天計劃寫閱讀和聽力,找回寫題目的手感,順便熟悉各種主題。由於8月份晚上要上GRE課,所以我下午練一篇閱讀+兩篇聽力,深夜練口說。考前兩個禮拜密集練寫作,和Austin面談兩次。考試當天因為口說搞砸,整合寫作的聽力漏掉一半細節,原本以為自己要再送六千給ETS,看到成績破百還滿意外的。

【閱讀】
因為平常有閱讀英文學術著作的習慣,所以閱讀對我來說沒什麼問題。再加上學科背景的關係,我比較擅長寫大部分考生覺得棘手的文史社科藝術類文章,練習TPO的時候錯最多的反而是單字題。雖然我大多數時候靠全文理解做題,但Austin教的兩個技巧我覺得還是很實用:第一個是碰到作者意圖題的時候直接找topic sentence而不是上下文定位;第二個是碰到句子簡化題時找句子之間關係(如因果、轉折、並列),確認關係後通常就能排除兩個選項。
托福閱讀是靠排除法,我每排除掉一個答案都會用OS跟自己說那個答案為什麼錯,例如「這個在無中生有」、「這個邏輯錯誤,原文的意思明明是……」比起提高答對率,這個方法更重要的是透過堅定選擇答案來防止心態炸裂。

【聽力】
我的聽力不算很好,所以做筆記和抓考點對我來說很重要。上特攻隊時Joyce會示範怎麼做筆記和預測考點,我也發展出自己做筆記的方式。雖然有些人建議筆記要寫得精簡,但我屬於筆記寫很多的類型。如果碰到TPO裡面很難的天文學、地科、物質科學的題目,我有時候會整篇都聽不懂,但托福好像有個規律是音檔難的話題目就會簡單。這時候只要記關鍵字,根據話題分層,回答題目的時候透過看筆記定位,還是可以有滿高的答對率。在筆記中標識語氣也十分重要,就像一個考滿分下面的留言提到的,「聽到教授笑的時候反應要跟有人拿刀來砍你一樣激烈。」在教授回應學生發言之後,我都會標打勾或打叉來標記教授的態度,如果碰到教授發笑、陰陽怪氣、語氣激昂的時候我會在筆記中打星號,因為一定會出現在語氣題裡面。
 
【口說】
和大部分考生一樣,口說是我最怕的部分,就算出國交換一年口說也沒多少進步。因為老師提到intonation很重要,所以我按照老師的建議找聽力的音檔模仿,最後練到在說第一題的時候可以做到intonation。因為我講英文舌頭容易打結,常常吃螺絲,後來我發現如果手跟著一起動的話嘴部肌肉好像會比較放鬆,intonation也會跟著手部的動作變得比較明顯,大家可以嘗試開發一下肢體輔助。
我這次考口說的經歷還滿有警世價值的。我在中場休息的時候有些人已經開始考口說,所以我就偷聽他們的回答,大概猜到第一題的題目,還構思了兩個論點和例子。結果因為把心思都放在發展例子,等題目出來的時候我根本沒把題目看清,也沒想好開頭的論點句,等到開始講的時候一路慌到底。講到三十幾秒的時候把第一個論點和例子講完,開始猶豫要不要講第二點,腦袋一時空白,在最後7秒完全沉默。總之勸告大家不要因為偷聽了別人的答案而不認真看題目。

【寫作】
雖然我在台大上了一年的寫作課,在交換期間經歷過作業和報告的洗禮,但對托福寫作還是很忐忑,因為學術寫作和托福寫作的邏輯非常不同。我覺得Austin的寫作論點分析非常有用,只要記住各個類型的萬用論點,寫題目的時候根本不用再想。例如government類就可以不斷套用「讓更多人受益」和「只有政府能提供」這兩個論點。上課的時候老師提到政府類和教育類常考,這兩類我考前各寫了三篇,科技類和職場類只各寫一篇。結果考試當天出的就是政府類,完全不用花時間想論點,而且有些練習時寫的句子可以直接照搬。
我原本很不會想例子,但按照Austin教的「人物—方法/過程—結果」這個思路可以比較容易掰出一些東西。上課提到的段落寫作順序也很重要。我在練習的時候,偶爾會卡住好幾分鐘不知道例子的下一句要寫什麼,所以我在卡住時我就會去寫第一段,再卡住的話就跑去寫最後一段。我在考試的時候這樣做寫了快450字,最後還留5分鐘時間抓出不少錯字。因為考試當天整合寫作爆炸,我的分數應該是靠獨立寫作救回來的。

【結語】
因為考前要上GRE,沒辦法參加讀書會和JJ班,但透過和老師面談可以快速察覺自己的問題在哪裡,助教也會在考前兩個禮拜主動詢問要不要約高分助教。二戰當天走出考場心情有點低落,Joyce建議我調整心態,讓我很平和地度過等成績的一週。最後祝各位考生也可以早日脫離苦海。