2019.8.24 110 (R30 L29 S24 W27) 美加6樓
2019.8.3 94 (R21 L23 S25 W25) 中國文化大學推廣教育部建國本館
2017.11.4 86 (R20 L21 S23 W22) 元智大學


前言
兩年前突然決定要申請交換,還是得面對托福這道關卡了。這是我高中指考後,又再一次面對這種大型英文考試,但經過三年英文的荒廢,此時心理的焦慮感是非常巨大的。在PTT爬了文之後,我決定報名了送佛計畫,一間位在捷運古亭站附近的托福補習班。當時我報名的是兩個月的密集班,他們提供的服務有課程、作業批改及一對一助教諮詢。送佛剖析了托福這個考試制度,讓我在短期內迅速地進入狀況,因此我很感謝在這樣慌張毫無方向的時候,有個可靠的團隊可以在旁邊給予指引。
2019年初交換回來,當時出國念研究所的聲音更為確定,因此托福又再一次來到我面前。這次拿著之前送佛的教材從七月開始準備,八月初、八月底各考了一場,這篇是在分享我在準備時遇到的困難跟心得。
閱讀
準備教材:送佛講義、Official Guide、TPO考滿分
閱讀算是我的心魔,前兩次拿到20和21,而且閱讀考爆了緊接在後面的聽力真的會被影響到。原本是我認為最為熟悉的科目,反而成為了一道巨大的牆擋在我面前。二戰之後我開始真正地直視閱讀這個科目。重新回顧了送佛講義和Official Guide,我恍然大悟這是一場「考試」,而不是那種可以好好享受的閱讀;因此是要有策略性地去看文章(找答案),而非從頭到尾埋頭苦看。以下是我大致上解題的順序:

  • 先分辨題目是哪一種類型,同時抓出題目中提到的關鍵字(ex:專有名詞)

  • 再看段落第一句,大概知道這段是關於什麼(這一步是讓自己比較不會慌張)

  • 瀏覽段落,找出關鍵字在哪裡

  • 從題目類型判斷是要從段落的頭開始看,還是從關鍵字前後幾句開始看,開始細讀找答案 (這一步是因為段落很長資訊很多,如果盲目地一直看很容易不知道自己在讀什麼)

  • 每看完一個段落,要想一下此段跟上一段之間的關聯是什麼 (我覺得這一步會讓自己減少焦慮、讀起來更為順利)

寫了很多篇TPO,得出的心得是這些學術文章都是照著一個邏輯在發展的,每一段不會平白無故地出現,必然是接續上一段繼續說明、延伸、反駁;不只是段落間,句跟句也是如此。在這些邏輯之間塞了一些的細節,最後帶出來文意,考試不外乎就是圍繞在邏輯、細節、文意。二戰和三戰之間大概只準備了兩個禮拜,這過程我也沒有做大量的題目,但在做題上更有策略,最後分數也從21進步到30。
寫作
準備教材:送佛講義、TPO考滿分
我覺得寫作考的不是華麗的詞藻,而是邏輯。整合寫作跟獨立寫作都是如此。
整合寫作就是闡明講者反駁文章的理由。首先只有三分鐘可以看文章,我個人會在這時候把文章的論點跟理由寫下來,到時候在寫作的時候用自己的話寫出來,盡量不要去看文章。聽音檔時,除了記下講者的論點外,他在說明理由時會有很多他說的單字、形容詞、動詞,我會很刻意地把這些他說過的字用在寫作中。我覺得用模板是很有用的方法,其中文章的內容不要講到太多,一到兩句就好,一定要寫得比講者的內容少。總之,在寫的時候要注意把講者的論點有邏輯地呼應到文章的論點上,才有反駁的意味。
獨立寫作的話,我覺得審題是幫助我最多的一部分,也是最需要練習的。譬如說這一題:Agree or disagree? For young people, the ability to plan and organize is an important characteristic. (取自送佛教材) 審題的意思就是要去定義young people的特性或是對他們來說平常會遇到什麼樣的困難,因此計畫、組織的能力對他們這樣的特性,以及對他們解決這些困難來說,是重要的/不重要的。另外,我個人習慣寫兩個論點,這樣我可以有更多的時間去發展論點各自的細節。細節我喜歡以個人經驗出發,這段個人經驗要有轉折點,藉由那個轉折點去凸顯這個論點。我考試時沒有用什麼艱澀、高級的單字或句法,並寫兩個論點,最後也可以拿到27。
總體而言,寫作建議練習再練習,練習讓文章是有邏輯的呈現,而非硬塞很漂亮但空洞的一些句子。整合寫作我練了超過10篇,獨立寫作超過5篇,打字速度自然也會變得很快,考試時一定沒有問題。
口說
準備教材:送佛講義、TPO考滿分、Podcast
口說我就是頻繁地練習TPO,熟悉題型。我會同一種題型連續練很多題,這會有一種真正練到的感覺。獨立口說我個人都是講一個理由,然後以個人經驗去說明為什麼是那個理由,時間就差不多到了。我覺得這一題是可以很隨興,很展現自信的機會。整合口說筆記要做整齊,以免到時候要說的時候容易亂掉,且不是每個資訊都要用到,這樣會講不完。我自己個人認為這一部分就是盡量每天都要練習,越早開始越好,讓自己的嘴巴習慣講英文。另外常聽英文對話是很好的輔助,聽久了自己講的時候會自然而然去模仿母語者的語氣、音調起伏,或是一些句子間的轉折語。
聽力
準備教材:送佛講義、TPO考滿分、Talk Shows、 TED Talks,、 Podcast
聽力從以前就是我比較弱的部分,還記得高中兩次英聽都拿到B。因此我在二戰前半年就開始有在提升自己的英文聽力。一開始我是迷上了一個叫Trevor Noah的南非籍喜劇演員,可以在Netflix上看到他的talk show以及Youtube上也有他主持的daily show。因為他的發音很清楚,關掉字幕是可以練習英文聽力的。重點是這些都很好笑,有好多部影片我看了不下5次,這讓快樂的學習過程是可以很持久的。另外也會看一些Tedtalks,並試著關掉字幕。但後來發現,影片中講者的動作、表情都會幫助我理解意思,如果關掉畫面只聽聲音,能不能理解其實又是另外一件事情了。我在二戰之後開始聽Podcast,完全只聽聲音來練習英聽,我覺得更為有用;事實上,托福考試也是如此。後來分數也從23進步到29。
總結
在兩年前認識了送佛計畫,展開這段托福之路。托福開啟了我交換的旅程,開拓了不一樣的視野,以及確立我接下來的方向。交換回來後,再次面對這份英文考試,我帶著兩年前送佛團隊交給我的一切,準備起來更為從容。最後在我看到成績的那一刻,我才知道原來我也做得到。
“It always seems impossible until it’s done.”– Nelson Mandela