【考試地點】 現場,台北車站的美安華(American Life Learning)
【考試成績】 R30 L29 S23 W25 總分 107
【考試日期】 2021/09/29
【準備教材】 送佛寫作與口說班、考滿分TPO
【英文背景】 學測15級分,沒考過其他英文檢定


【前言】

約莫在八月底才下定決心出國進修一直很感興趣的商業分析碩士(MSBA),就開始準備GMAT和TOEFL,最後很幸運的能在九月底一次考完兩科,並開始把心力放在備審資料上。寫這篇心得當作留給自己的紀錄、鼓舞覺得時間不充裕仍在猶豫的考生,並分享如何準備托福。

【口說】
口說應該是公認托福最難的項目吧,聽力長、準備時間短,還要掌控時間在1分鐘或45秒。跟我一樣對口說沒自信的人,可以按照Joyce老師分享的考試策略「以不失分為前提,再精進其他部分」。不失分的做法具體來說就是「簡單模板」和「避免常見錯誤」。我之前準備許多詞藻華麗、複雜句型的模板,但其實簡單又好記的模板最實用,一來若考場上緊張不容易忘,二來你可以專注在評分最重要的內容。而常見的錯誤就是動詞時態、單複數與代名詞錯誤使用;做到不失分後就可以往下精進流暢度、換詞彙等拿到高分區的技巧。 除開上述題目設計外,口說項目最難的地方是非常難靠自己練習。時間分配不恰當、反覆出現的口頭禪、口說內容不到位(抓錯重點、過分描述細節),都是自己很難察覺的地方。我自己口說都會錄音後反覆聆聽,但就覺得自己講得很好XD。如果找不到口說的夥伴也不擅長自己抓錯的同學,真心推薦送佛的Joyce老師。老師每個禮拜都會釋出有一次三十分種左右約談機會,同學可以傳錄音檔給她,而老師會針對時間分配、口頭禪、模板調整等給出非常具體的意見。補充小插曲,我是在兩年前補過送佛,兩年後回鍋後Joyce老師沒收費的情況下,就熱心的幫我面談、給我備考建議並鼓勵我,真的糾甘心。

【寫作】
 針對寫作部分,我準備方式是每天除了至少寫一篇獨立和整合寫作,還會花1~2小時去準備獨立寫作的素材。我準備的素材包含詞庫(同義詞、專有詞)、開頭模板和好用論點。詞庫應該不需要多說明,用詞就是重要的評分項目,但我會建議每天要把練習作文拿出來找出用過兩次以上的詞,補充進你的字典;我當時針對教育、環境、動物保育、教育、科技和人生價值觀各一個開頭結尾模板、各有三個好用的論點。若你和我一樣抓20分鐘寫400字,最後花10分鐘檢查文法與錯字,這表示3秒鐘要打一個字。若能省掉想開頭、論點和結尾的時間,可以爭取不少時間寫作文。

其實除上面準備方法外,最重要也最優先的應該是先熟悉英文寫作架構(四段或五段式結構、Message Sentence等)。我覺得在這塊上送佛的Wendy老師講解得鉅細靡遺又幽默XD,特別是對段落的分配老師有一套很不錯的系統。我是兩年前上送佛的時候第一次學到這樣的系統,我覺得在GMAT寫作、備審資料(SOP, PS)甚至是職場上都受益良多很值得來上。除了英文寫作架構的話,Wendy老師手上有非常多的寫作資源,上面的詞庫、模板、好用論點應有盡有。我都是拿送佛的資源再補充一些個人的部分就堪用了。

【閱讀】
如果要準備GMAT和TOEFL,我會建議可以先考GMAT,就是因為閱讀部分。原因有二,一因為GMAT的時間壓力比TOEFL大很多,若你能適應GMAT閱讀題型,就再也不會擔心TOEFL的閱讀速度了。之前我TPO都是時間壓線寫完,習慣GMAT閱讀後我大概都會剩下超過10分鐘。第二,TOEFL比較注重考細節,而GMAT考段落主旨、文章架構和論點。這樣的題目設計,讓我在準備GMAT過程中,學會如何先抓住段落核心和關鍵句子,略過細節和例子等作答時再找。這個技巧這對TOEFL閱讀最後一題選段落主旨也有很大的幫助。

 

【聽力】
聽力我都是透過TPO模考抓準訣竅,習慣了考點和題目類型後,就可以調整好什麼時候開集中精深作筆記。如果想從基礎打起的話,我推薦可以聽一個podcast節目 「60-Second Science」,這個節目顧名思義每一集都會用60秒去介紹一個科普知識。當中的不管是措辭、用句還是科普知識本身的難易度,都跟托福近似,所以我覺得挺好用的。

回到考點和題目類型,我舉主旨題和複選題為例子具體說明一下。

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主旨題:主旨題的考點是「學生找學校職員的最初目的」或「老師上課的目的」,且出現在開頭兩三句內。例如,教授說下周要交一篇文藝復興報告,所以要幫同學複習一個藝術家的背景後,就開始大談這名藝術家的故事。開頭沒聽清楚,就以為通篇的重點是在介紹藝術家,所以每篇開頭要最集中精神聽清楚,並做下筆記。

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複選題:複選題的考點不外乎就是「步驟順序」、「某件事情的複數起因」或「某個方案/生物的優點/缺點」。因此,我習慣只要聽到教授開始講解平行概念的事物就會開始筆記,而且越詳細越好。例如,如果聽到教授在說某個生物的優勢特徵一、特徵二的時候,這邊就是一個很明顯考點,把聽到的、能記的都抄一抄就沒問題了。

最後,再提一個Joyce老師在口說的時候教我的小訣竅XD。我以前聽到專有名詞或艱澀的名詞時,我都會聽完前因後文了解單字的意思後,不會特別做筆記。後來Joyce老師在口說時有說,如果是一個關鍵名詞(課堂上的重點生物之類的),都要盡可能拼出來。我覺得這不只是口說有用,在聽力也非常實用。我個人覺得托福的陷阱題不算太多,大部分的時候抓到關鍵字就會對了。按照我以前的做法,我做題時會想不起來關鍵名詞(即使我懂名詞的意思)。反倒是把名詞拼音抄下來後,就算那題真的不會選,靠拼音想起關鍵字大概有80%的命中率吧。

 
【考場注意事項】
 我是在考場考TOEFL,主要是考量以下幾個因素: 網路連線、設備問題  擔心申請的學校不接受在家考試

不過實際考完後,我強烈建議在家考試。我這次考試的地點是台北車站的美安華(American
Life Learning)。考場在一間非常狹窄的教室塞了將近30個考生,隔板和隔音耳機基本上沒有效過。在現場,因為加試題和做題速度不同,不會有所有考生全部同時進行口說,但免不了有10多個人跟你一起念。我原本以為在補習班擬真環境下練過就沒問題,但考場上受的影響感覺更嚴重。尤其是寫作部分,30多人同時敲擊鍵盤的聲音對注意力的影響很大。