這波肺炎疫情肯定打亂了非常多同學的留學計畫,還沒申請到的同學擔心疫情、申請到理想學校的同學也不知道該不該延後入學、大家也不確定美國大學究竟會不會改成線上上課、而疫情對於未來在美國的實習和就業會不會有影響。送佛計畫從大學上課方式實習與就業以及排華歧視三個角度切入,分析武漢肺炎對於 2020 年即將留美的臺灣學生的影響,希望能夠提供還在猶豫的同學們一些想法。

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2020 秋季美國大學上課方式

送佛計畫詢問了目前在留學同學的意見,大家普遍認為線上課程的功效不如實體上課。尤其對於畢業後想立即就業的同學來說,能夠在課堂以及校園外實際參與並學習當地文化,恐怕是比拿學位更重要的事,而文化體驗以及人際交流絕對是線上課程無法提供的。

關於 2020 秋季第一個學期是否會持續線上上課,仍是處於各校意見不一的狀態。日前 Boston University 已經發公開聲明,如果疫情未獲改善,甚至可能會延後到 2021 年春季開學。相對的,也有些學校預計八月底或九月初正常開學,但夏季課程一律改線上。所以課程的形式究竟為何種,建議大家還是緊盯各校最新公告,或是洽各校的台生會諮詢。而 Ivy-Way Academy 也為大家整理了即時的 2020 秋季美國大學的開課資訊,有需要的同學可以持續 Follow 他們的更新。
2020 大學秋季開課計畫諮詢表

學習影響最大的還是在當研究助理的同學們,疫情爆發初期,實驗室還是維持正常運作,因應校園封閉的政策,已經有許多人的實驗進度暫時中止。有的人因此會延後畢業,更嚴重的是有些人的funding 可能會生變,尤其是念生醫科系的同學們,影響應該是最大。





實習與就業

目前美國的就業市場徵才狀況

根據 The Guardian 在 4 月 23 日的新聞報導,美國目前的失業人口已經超過 2600 萬人次,而川普也在 4 月 22 日簽署新的行政命令,保護美國人就業。 
而如果想進一步了解各個產業是否受到這波武漢病毒的衝擊,可以參考美國公司 Candor(文末有提供網站連結)整理的即時資料。該網站透過網友提供資訊,目前已經彙整 7100 多間企業目前的徵才現況,將狀況分成持續招募(Hiring)暫停招募(Hiring freeze)或是裁員(Layoffs)三種,而下圖中每個產業後面的百分比即代表該產業中「暫停招募」和「裁員」的比例。



而網站也說明,並不只有單一產業面臨經濟不景氣的慘況,但是目前看來以下幾種企業會面臨較嚴峻的考驗。

  1. 公司產品為大眾「非必要支出」:包含旅遊 (Travel)、娛樂 (Entertainment)、餐飲 (Restaurants)等等的產業。

  2. 資本密集型企業:像是製造業 (Manufacturing)。

  3. 商業模式大量仰賴廣告的企業:因為廣告行銷預算通常在這段時間會大量被砍。

2020秋季入學、學位一年制的學生影響最大

因為美國本身的失業人口問題,2020秋季入學的學生基本上可能都無法在第一學期找到實習,再加上一年後的2021夏季,美國經濟是否能夠快速復甦也是個大問號,美國整體就業實習狀況對於2020秋季入學生較為不利。送佛計畫建議一年制學位的同學,如果能跟學校申請延後入學,真的可以思考申請延後入學。

然而,這次的經濟危機並不是產業或是金融界發生結構性的問題(例如二次房貸泡沫),而是因應防疫的消費嚴重緊縮,即便失業率如此高,目前美國金融面還是呈現相對穩定的狀態(雖然對於FED狂撒錢很多經濟學家不以為然)。美國經濟在2022年夏季,也就是今年秋季入學生的畢業季,應該會逐步獲得好轉,因此學位是兩年制或博士班的同學,就業的影響應該是相對小。 

中國留學生恐減少,2020 畢業求職競爭降低

中國自 2 月起開始停考托福各項留學考試,即便是到目前已經開放在家考試,中國還是處於停考的狀態。因此申請截止日在 2 月以後的學校,申請的競爭者應該是減少了許多。某些申請截止日期比較晚的頂校,甚至有科系以面試取代托福成績的現象(但只是極少數)。或是有些學校會自動把托福的門檻放寬,甚至是延後申請的截止日期。這些現象或多或少都在暗示今年上半年的申請者應該比往年有減少。

另一個影響是中國自疫情爆發以來,許多大學處於停課的狀態,即便有網路課程,仍有許多預計2020夏季畢業的中國大學生會延後畢業。同時加上中美關係生變恐影響簽證發放,以及因為疫情不確定性而申請延後入學,今年 2020 秋季的中國學生人數理當會有下滑。如果 2020 秋季的中國入學生相對少,那麼勢必對於兩年後畢業求職的國際學生來說,算是一個可以加分的訊息。


排華歧視:準備好正確心態、避免人找麻煩

老實說,種族歧視在美國也不是第一天的事,身為一個外地人想進去打拼,面對種族歧視應該是心態上就要先準備好的。如果在 Dcard 上爬文也會發現,有些同學曾經因為被歧視而覺得不舒服,也有很多同學表示從來沒有被歧視的經驗,我們也不能斷言是否一定會遇到歧視的狀況,但大多時候都是人找麻煩,不是麻煩找人。送佛計畫提醒預計去美國留學的同學,謹記臺生會學長姐的叮嚀,注意生活上該注意的細節,專心好課業以及就業就好。我們來自臺灣,臺灣是個生存韌性很強的小島,告訴自己我們就是從這樣的地方抬著頭挺著胸出去的。


參考資料:
[LIVE] Who's freezing hiring from coronavirus | Candor 
US unemployment applications reach over 26m as states struggle to keep up 
A timeline of the Trump administration's coronavirus actions



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